Kilas Waktu  /  Oktober | 15 Oktober

2003 - Republik Rakyat Tiongkok Meluncurkan Misi Luar Angkasa Berawak

Pesawat ruang angkasa berawak pertama Tiongkok memasuki orbit dengan mengangkut satu-satunya taikonaut (sebutan Tiongkok bagi astronot), yakni Yang Liwe. Roket Long March 2F menyemburkan api pembakaran ke tempat peluncuran pesawat ruang angkasa Tiongkok di Gurun Gobi tepat pada pukul 09.00, mendorong pesawat ruang angkasa Shenzhou 5 yang mencapai orbit 10 menit sesudahnya.

Dengan keberhasilannya meluncurkan orang ke orbit, Tiongkok tercatat sebagai negara ketiga yang mampu melakukannya. Negara pertama adalah Rusia (waktu itu Uni Soviet), melalui Yuri Gagarin, yang menggunakan pesawat ruang angkasa Vostok 1, 12 April 1961. Disusul Amerika Serikat, melalui John H Glenn Jr, yang menggunakan pesawat ruang angkasa Mercury-Atlas Friendship 7, 20 Februari 1962.